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The impact of war neurosis on hegemonic masculinity in Rebecca West s: the retu...

Author(s): Collier, Cristina José Costa Palminha de Novais cv logo 1

Date: 2008

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10451/338

Origin: Repositório da Universidade de Lisboa

Subject(s): West, Rebecca, 1892-1983; Romance inglês - séc. 20; Neuroses de guerra; Masculinidade


Description
A Primeira Guerra Mundial foi considerada por muitos a oportunidade há muito desejada para fortalecer o estereótipo masculino e purificar a sociedade dos seus males. O eclodir da guerra serviu para dar visibilidade a um esforço patriótico de união contra um inimigo capaz das maiores atrocidades. No entanto, as características tecnológicas demasiado exigentes e desumanas deste conflito levaram muitos dos que nela participaram ao limite da resistência física e psicológica, deixando os seus combatentes fragilizados e confinando-os a uma série de sintomas físicos e psicológicos até então considerados predominantemente femininos, dando origem a uma crise de masculinidade. Assim, partindo do conflito da Primeira Grande Guerra, é nosso objectivo explorar o papel da neurose de guerra em The Return of the Soldier de Rebecca West como modo de questionar estereótipos de comportamentos de género. Em The Return of the Soldier Chris Baldry, um capitão que regressa a casa vítima de shell shock e que sofre de amnésia, pode ser considerado um exemplo dos muitos homens que, perante a realidade de uma guerra que, pela primeira vez na história, utilizava uma tecnologia que ultrapassava os limites da resistência humana, são vítimas de uma desintegração da mente ao sucumbirem à pressão psicológica do conflito. Tendo em conta a natureza híbrida de The Return of the Soldier, bem como a versatilidade intelectual da autora, propomos elaborar um estudo que privilegia uma abordagem interdisciplinar ajudando a preencher uma lacuna ainda existente na análise desta obra. Igualmente, pretendemos realçar a capacidade de West de desestabilizar uma visão essencialista do género, revelando a violência de uma realidade restritiva e conferindo, por sua vez, à noção de masculinidade o seu carácter de fabricação funcional. World War I was probably one the most intricate and challenging times for the English nation in terms of social and cultural change, as well as the readjustment of behaviours and attitudes. The strenuous demands of a global conflict meant the mobilisation of man force to warfare, and those who joined the army were filled with the determination to fight a war identified as a holy crusade. However, combatants were faced with a radically new concept of modern warfare which stretched, both physical and mental resistance to the limits. Heroism and valour gave way to helplessness and alienation as men began breaking down, powerless to defeat an enemy - war neurosis greater than the exploding shell or the deadly gas, and which would provoke a crisis in masculinity. Hence, World War I presented a challenge that would go beyond no-man's land, invading institutionalised psychiatric medical beliefs and attacking existing certainties of gender conception. Rebecca West's groundbreaking novel The Return of the Soldier gave the much needed coverage to this situation through her construction of the amnesiac captain Chris Baldry. Returned from the front and immersed in a past time, Chris's character gains shape through his cousin Jenny's depiction, thus presenting throughout the novel a new approach towards the reality of war and the role of gender. At the end of the book Chris, who may be seen to represent all of those broken down soldiers, is returned to the battlefield, yet the grueling process he has been subjected to leaves a number of questions unanswered as his process of identity work, which is rooted in established gender preconceptions, seems far from resolved. If war neurosis shook established notions of prevailing gender behaviour, The Return of the Soldier, as a piece of literary work, voiced those silenced uncertainties exposing the hidden side of being a man in the Great War. Tese de mestrado em Estudos Anglísticos apresentada à Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 2008
Document Type Master Thesis
Language Portuguese
Advisor(s) Flora, Luísa Maria Rodrigues, 1951-
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