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Brain projections from the medullary ventral reticular nucleus

Author(s): Magalhães, Maria João Teixeira Ribeiro de cv logo 1

Date: 2009

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10773/899

Origin: RIA - Repositório Institucional da Universidade de Aveiro

Subject(s): Biologia molecular; Neurobiologia molecular; Sistema nervoso central; Circuitos neuronais


Description
O Sistema Nervoso (SN) dos mamíferos é uma rede complexa de células especializadas na recepção, transmissão e integração de informação. O desempenho de cada um dos subsistemas depende da forma como a comunicação entre as diferentes áreas se organiza. Várias ferramentas têm vindo a ser desenvolvidas para o efeito, sendo actualmente os traçadores neuroanatómicos aquelas de uso mais abrangente. Após injecção do traçador seleccionado na área pretendida do SN, este é incorporado e subsequentemente transportado de forma retrógrada ou anterógrada de acordo com as suas propriedades. O estudo dos sistemas supraespinais de controlo da dor tem em muito beneficiado do uso desta tecnologia. Várias áreas do encéfalo e, em particular, da formação reticular do tronco cerebral, participam na modulação supraspinal da dor. O núcleo reticular ventral (VRt) do bolbo raquidiano continua a ser uma área pouco explorada do encéfalo, contrariamente ao seu homólogo dorsal (DRt), cujo envolvimento na modulação da dor se encontra bem estabelecido. No presente trabalho, as projecções encefálicas (eferentes e aferentes) do VRt são analisadas no rato, recorrendo-se para tal a injecções intracerebrais de traçadores neuronais anterógrados e retrógrados, respectivamente o dextrano-amina biotinilado (BDA) e a subunidade B da toxina da cólera (CTb). Verificou-se que os neurónios do VRt recebem projecções e projectam para áreas do encéfalo implicadas no processamento somatosensitivo, emocional e cognitivo da dor. Estes resultados corroboram com o papel do VRt na modulação da dor. As projecções encefálicas do VRt e DRt para o tronco cerebral são em si muito semelhantes, com o VRt a projectar para áreas mais restritas do diencéfalo. O papel de cada um dos núcleos na modulação da dor poderá estar relacionado com as diferenças observadas nas projecções dos núcleos. ABSTRACT: The nervous system (SN) of a mammal is a complex network of cells specialized for the reception, transmission and integration of information. The performance of each subsystem depends on how the communication between different areas is organized. Several tools have been developed for this purpose, being currently the neuroanatomical tracers those of wider use. After selected tracer injection in the desired area of the SN, this one is incorporated and subsequently transported anterogradely and retrogradely according to their properties. The study of the supraspinal pain control systems has greatly benefited from the use of this technology. Several areas of the brain and, in particular, the reticular formation of the brainstem, are involved in supraspinal pain modulation. The ventral portion of the caudal reticular formation (VRt) remains a relatively unexplored area of the brain contrary to its dorsal counterpart (DRt), whose involvement in pain modulation is well established. In the present work, the VRt brain connections (efferent and afferent projections) are investigated in the rat, using iontophoretic injections of the anterograde tracer biotinylated-dextran amine (BDA) and the retrograde tracer cholera toxin-subunit (CTb). It was found that neurons from the VRt receive and project to areas of the brain involved in somatosensitive, emotional and cognitive pain processing. The set of brain projections observed in VRt is compatible with a role in pain modulation. VRt and DRt brain projections to the brainstem are similar; however, concerning to the diencephalon, VRt has a narrower set of targets. It remains unclear how these differences relate to differential roles in pain modulation. Mestrado em Biologia Molecular e Celular
Document Type Master Thesis
Language English
Advisor(s) Almeida, Armando Alberto Nova Pinto; Pacheco, Mário Guilherme Garcês
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