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Cryptosporidiosis in pre-weaned calves : observations in Germany and Portugal

Author(s): Rau, Anna Katharina cv logo 1

Date: 2012

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10400.5/4010

Origin: Repositório da UTL

Subject(s): Cryptosporidium parvum; diarreia; vitelos; desidratação; fluidoterapia; colostro; diarrhea; calves; dehydration; fluid therapy; colostrum


Description
Dissertação de Mestrado Integrado em Medicina Veterinária A criptosporidiose é uma das mais importantes causas de diarreia neonatal bovina, sendo uma potencial ameaça à produção e uma importante causa de prejuízos económicos. Vitelos recém-nascidos e até ao desmame são especialmente susceptíveis à infecção e desenvolvimento de sinais clínicos pelo parasita protozoário Cryptosporidium parvum, já que nascem quase completamente desprovidos de mecanismos de imunidade naturais. Este parasita é considerado existente mundialmente, ubiquitário, sem especificidade ao hospedeiro e oportunista. Os efeitos da infecção, nomeadamente a diarreia, desidratação e desequilibrios electrolíticos, juntamente com acidose metabólica, enfraquecem os animais e podem originar elevados níveis de morbilidade e mortalidade moderada, especialmente quando associado a outros agentes. Actualmente não é conhecido nenhum tratamento específico completamente eficaz no combate à criptosporidiose bovina. O tratamento baseia-se na terapia de suporte por meio de fluidoterapia oral e endovenosa. Medidas preventivas assentes em melhorias de higiene e administração correcta de colostro são consideradas as mais importantes. O potencial zoonótico do parasita, especialmente em indivíduos imuno-deprimidos, levanta preocupações de saúde pública. No presente trabalho, foram elaborados 2 estudos clínicos, tentando confirmar a existência, prevalência e sinais clínicos de criptosporidiose em regiões na Alemanha e em Portugal. Na Universidade Justus-Liebig em Giessen, Alemanha, 35 vitelos foram examinados tendo em conta os seus sinais clínicos. Vinte e dois dos animais examinados demonstraram sinais de diarreia e, entre estes, 36% excretavam oocistos. Seguiu-se um exame mais detalhado dos animais infectados, incluindo o estudo dos sinais clínicos e dos valores laboratoriais. Os sinais clínicos e laboratoriais detectados confirmaram os esperados (característicos da criptosporidiose), incluindo diarreia fluida, desidratação, fraqueza e hipotermia; acidose metabólica, aumento dos níveis de lactato e hiponatremia. Todos os vitelos recuperaram após fluidoterapia, controlo da acidose e antibioterapia. Lactato de halofuginona foi administrado em alguns animais mas não demonstrou efeitos evidentes. Em Portugal, 30 vitelos foram examinados numa exploração de engorda na área do Ribatejo, considerando os seus sinais clínicos e a presença de oocistos após análise pela técnica de Ziehl-Neelsen modificada. A prevalência foi elevada (43%). Os sinais clínicos variaram e a excreção de oocistos nem sempre estava acompanhada de diarreia (portadores assintomáticos). A evolução de quinze vitelos re-examinados variou, evidenciando por um lado a existência do carácter autolimitante (3 vitelos melhoraram) e por outro um possível aumento da mortalidade (2 vitelos morreram) associados à doença. ABSTRACT - Cryptosporidiosis in pre-weaned calves – Observations in Germany and Portugal - Cryptosporidiosis is one of the most important causes of bovine neonatal diarrhea, being considered an important threat to bovine production and a cause of economical losses. Pre-weaned, neonatal calves are particularly prone to the infection and development of clinical signs due to the protozoan parasite Cryptosporidium parvum, as they are born almost completely deprived of natural immunity. This parasite is a worldwide existing, ubiquitous, non host specific and opportunistic agent of diarrhea. Dehydration and electrolyte imbalances, coupled with metabolic acidosis, weaken the animals and may cause high morbidity rates and moderate mortality, especially when occurring in combination with other infectious agents. No completely effective specific treatment for calf cryptosporidiosis is known to this date. Treatment is mainly based on supportive care by oral and intravenous fluid therapy. Prevention by hygiene measures, correct colostral administration and management seem to be most important. Public health concerns arise due to its zoonotic potential, especially in immune compromised individuals. In the present dissertation, two case studies were developed, trying to confirm the existence, prevalence and clinical signs of cryptosporidiosis in Germany and Portugal. In the Clinics for Obstetrics, Gynecology and Andrology with veterinary ambulance from the Justus Liebig University Giessen, Germany, 35 calves were examined for their clinical signs. 22 of the examined calves showed diarrhea and of these, 36% were positively excreting oocysts. A more detailed examination of the infected calves was performed and clinical signs and laboratory values studied. Detected clinical and laboratory signs could be confirmed by the expected (characteristic signs of cryptosporidiosis), including watery to thin mushy diarrhea, dehydration, weakness and hypothermia; metabolic acidosis, increased levels of lactate and hypernatremia. All calves recovered after alkalinizing fluid therapy and antibiotherapy. Halofuginone lactate was administered to some animals but it was not clear if it caused a major improvement in the recovery. In Portugal, 30 calves were examined in a fattening unit in the Ribatejo area concerning their clinical signs and presence of oocysts after modified Ziehl-Neelsen technique. Prevalence was high with 43% of animals showing oocysts in the faeces. Clinical signs varied and excretion was not always accompanied by diarrhea (assympthomatic carriers). Fifteen of the examined calves were reexamined one month later. Results varied greatly, evidencing on one hand the self-limiting character of the disease (3 calves improved) and, on the other hand, the possible connection of the disease to an increased mortality (2 calves died).
Document Type Master Thesis
Language Portuguese
Advisor(s) Wehrend, Axel; Stilwell, George Thomas
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