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Riverine Fortress city of "Mahasthan" in deltaic Bengal: in search for the traditional settlement pattern of ancient cities

Author(s): Doza, Sajid-Bin

Date: 2016

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10174/18416

Origin: Repositório Científico da Universidade de Évora

Subject(s): Cidade antiga; Cidade medieval; Morfologia; Padrão de ocupação; Espaço cultural; Padão espacial tradicional; Herança cultural; Memória do lugar; Diagrama; Desenhos; Imagens da cidade; Forte do rio de Bengali; Curso marítimo; Cidade ribeirinha; Restauração conjectural; Informação pictográfica; Demonstrações neo-visuais demonstrações neo-visual; Património digital; Ancient city; Medieval city; Morphology; Settlement pattern; Cultural space; Traditional spatial pattern; Cultural heritage; Memory of place; Diagram; Sketches; Images of city; River fort of Bengal; Maritime course; Riverine city; Conjectural restoration; Pictographic information; Neo-visual statements´ neo-visual statements; Digital heritage


Description

Bengala passou por enormes experiências de desenvolvimento sócio‐cultural, de estabilidade económica e de avanço da literatura e das artes. Durante o reinado Budista, Hindu e do Sultanato, a sociedade foi‐se valorizando e enriquecendo com estes diferentes valores e a amálgama cultural que representaram. Esta coexistência foi evoluindo e as pessoas começaram a dedicar‐se ao comércio, mas foram organizando e reformando a própria sociedade. O verdadeiro "renascimento" desta política económica e cultural Bengali seguiu um determinado caminho entre os possíveis. Para se manter e para proteger o território dos inimigos e de todas as ameaças externas, os “heróis” antigos foram previdentes, desenvolvendo uma forte capacidade em reforçar território fortificado, que designamos por cidade‐fortaleza. Esta tipo de cidade histórica planeada foi implantada, com variações, neste delta Bengali; por isso, os padrões de instalação e ocupação antigos foram observados na sua relação com as margens ribeirinhas e os recursos de água adjacentes e centrados em torno de uma estrutura religiosa. Uma cronologia popular no país ajuda a compreender a formação de um povoado ou de uma cidade. Na era Budista, a comunidade religiosa, o bazar e as vias marítimas eram o ponto central que concentram a mistura de pessoas e nações. Este sítio não foi excepção do delta de Bengali, embora esta tese fosse sinuosa e estivesse no meio de uma grande rede fluvial; os antigos dirigentes face à necessidade de criar sistemas de protecção territorial foram gerando os diversos padrões de assentamento e ocupação, com mega‐estruturas, infraestruturas e uma arquitectura público que se foram tornando os elementos característicos do domínio do espaço. Essas fortalezas ribeirinhas foram organizando padrões de assentamento cujas características variavam em função das percepções estratégicas e da morfologia do sítio; afinal estas foram as cidades do Delta que, além do perfil do rio, muitas vezes dependeram de influências locais e tradicionais. Neste delta Bengal, a cidade podia obedecer a tipos diferentes, mas, no geral, havia um padrão geral de ocupação das cidades que os administradores budistas antigos concebiam com um planejamento estratégico e uma morfologia que ía além da muralha do forte. O objectivo desta investigação é, em primeiro lugar, identificar e analisar a morfologia das antigas cidades‐fortaleza e os padrões de assentamentos em termos das suas estratégias de defesa e da arquitectura que organizava a ligação ao rio da terra Bengali. Em segundo lugar, o contexto e a organização do planeamento e lugar das estruturas fortificadas, abordando‐as numa perspectiva de conjectura, através do trabalho pictográfico e ilustrado. O antigo assentamento e a própria arquitectura de MAHASTHAN, um sítio datado do século VIII AD é um local ideal para essa investigação, dado ser um local de memória, de um espaço evocativo, ter um "sentido de lugar" e, claro, um padrão espacial tradicional flexível em relação as condições regionais e às construção tradicionais deste delta Bengali. Por fim, o estudo irá explorar a imagem (restauração conjectural) da escala da cidade, do espaço, da função e do sentido cultural do próprio bairro da antiga povoação ribeirinha, através da revisão crítica da literatura, do conhecimento das sucessivas escavações arqueológicas e com a ajuda da informação histórica pictográfica. O estudo irá explorar ainda o significado desses antigos assentamentos no subcontinente e a sua transformação em Bengali, focando as estratégias actuais de defesa e a sua manifestação física, bem como o papel que pode ter o Património Digital; Riverine Fortress city of `MAHASTHAN´ in Deltaic Bengal: In search for the traditional settlement pattern of ancient cities Abstract: Bengal had passed through enormous experiences of socio‐cultural development, economical stabilities, advancement in literature and arts. During the reign of Buddhist, Hindu and Sultanate Bengal the society was cherished and enriched with full of values and cultural amalgamation. Co‐existence in the society evolved up and people started occupying time in trade‐transaction and society reformation. The ‘rebirth’ of the Bengali cultural consistency took a way forward to immense possible trails. To remain retain established and to protect the territory from external forces as well as the enemies, the ancient heroes had prepared themselves, besides invented with strong capability to reinforce fortified territory or the fortress city. The historic city planning implanted with different characteristics, and prolonged with variations in this delta land of Bengal. Ancient Bengal was focused with their settlement pattern by the bank of the river or by the watery sources. Settlement in the ancient time used to develop centering a religious structure. Eventually; it is the popular chronology for deriving a hamlet or a town. For the Buddhist era, religious community, bazaar and the maritime route came to focus with the mixture of various people and the nation. Simply, it was no exception for the case of the delta land Bengal, although this mainland is curved and chiseled with cress cross river networks; the ancient heroes contributed outposts for territorial protection and thoroughly generated the pattern of settlement. Mega structures, infrastructures and public welfare architecture were becoming the notion of the domain. That river fort architecture and the settlement patterns had the strategic and morphological characteristics, which got different from other purpose built forts, nonetheless‐was in consistence with the local city context. Bengali riverine fortress cities experienced lots of local and traditional influences only for being the river fort and their settlement around it, stating from the component, elements of forts and formal profile of the river. So, undoubtedly Bengal conceived unique kind of riverine oriented fortress settlement pattern, which has distinct typescripts. Even in the case of this fort formation the ancient Buddhist administrators had some strategic planning, morphology for spread city beyond the fort wall. The objective of the research is firstly to identify and to analyse the morphology of the ancient fortress cities1 and settlements in terms of their defence strategies and river fort architecture of Bengal. Secondly the context and the planning organization and positioning the sites for fortification addressing pictographic and conjectural restoration2 includes ancient city formation through river‐fort architecture in Bengal. The ancient settlement and architecture, dated back 8th Century AD of a specific site of MAHASTHAN would be the intensive area of the research, its memory, space, ‘sense of place’ and the traditional spatial pattern would be the intensive area of the study that would remind flexible towards regional conditions and building tradition as happened in riverine ancient Bengal. Lastly the study will explore the image (conjectural restoration) of the scale of the city, space, function and cultural longing of the neighbourhood pattern of ancient riverine settlement, through the critical literature reviewing, progressive archaeological excavation and by the referencing of historic pictographic information. The study will explore for meaning of ancient settlements in the subcontinent and its transformation in Bengal with a focus on defence strategies and its physical manifestation as well as the Digital Heritage phenomenon.

Document Type Doctoral thesis
Language English
Contributor(s) Barata, Filipe Themudo; Machado, José Alberto Gomes
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