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Surveying Industrial Clusters: A comprehensive Bibliometric Account

Author(s): Cruz, Sara Cristina Santos

Date: 2011

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10216/7563

Origin: Repositório Aberto da Universidade do Porto

Subject(s): Keywords: Clusters; Industrial Clusters; Cluster Literature; Industrial Location; ECONOMIA; Porto


Description

As the global paradigm became an accepted reality, the local dimension has gained particular interest as an object of analysis. This is because key factors of global competitiveness have become deeply rooted at a local level. In this context, clusters, as geographical and socio-relational entities with a specific evolutionary path, institutional embeddedness and local knowledge dynamics, have become crucial elements in regional development, assuming a significant role in public policies. Despite its growing importance, the concept of cluster has been subject to a rather discretionary use in terms of interpretation and meaning. Since the multiplicity of definitions has flourished with the historical evolution of the cluster concept, it became necessary to find a way to organize the existing literature, in an attempt to overcome this multitude of notions and meanings. This dissertation aims to systematize the existing corpus of theoretical approaches and empirical studies on clusters by carrying out a thorough, qualitative survey of the cluster literature, complemented with a comprehensive bibliometric account, based on articles published in journals indexed in the Econlit and EBSCO bibliographic databases, from 1962 to 2007. The main outcomes of this research show that besides their importance in academic fields, the role of clusters has also been widely acknowledged in political spheres. Along with an increasing interest in the `local dimension, an emergent corpus of literature on global networks and clusters has also arisen. Moreover, behind the recent boom in the cluster literature is the influence of the prominent themes `local networks and social approaches and `knowledge-based theories . Studies on `regional and national innovation systems and `institutional approaches (mostly concerned with enrooted local cultures, governance and customs) have been achieving a particular importance since the 1990s. This clearly reflects the most recent trends in the cluster literature, which focus particularly on `systemic and `institutional factors. Finally, despite the positive correlation between the `quality of journals and related formal research, the evolution of the literature on clusters continues to be mostly appreciative-led.

Economia

Master in Economics

Num mundo onde o paradigma da globalização se tornou uma realidade inquestionável, a dimensão `local tem ganho particular interesse como objecto de análise. Isto decorre do facto de os principais factores de competitividade global se encontrarem profundamente enraizados a um nível local. Neste contexto, os clusters, como entidades geográficas e sócio-relacionais, com um percurso evolutivo específico, uma identidade institucional e dinâmicas locais de conhecimento, tornaram-se elementos cruciais no desenvolvimento das regiões, assumindo um papel significativo nas políticas públicas. Apesar da sua importância crescente, o conceito de cluster tem sido alvo de uma aplicação discricionária, em termos do seu sentido e definição. Tendo em conta a evolução histórica deste conceito, tornou-se, então, necessário encontrar uma forma de organizar a literatura existente, numa tentativa de harmonizar esta multiplicidade de interpretações e significados. Esta dissertação tem por objectivo sistematizar o actual corpo de abordagens teóricas e estudos empíricos sobre clusters através de uma revisão aprofundada da literatura, complementada com um estudo bibliométrico, realizado com base em artigos publicados em jornais indexados nas bases de dados bibliográficas Econlit e EBSCO, no período de 1962 a 2007. Os principais resultados deste trabalho de investigação indicam que, para além da sua importância académica, o papel dos clusters tem também sido amplamente reconhecido no domínio político. Por outro lado, o interesse crescente na dimensão `local tem sido acompanhado por um emergente corpo de literatura sobre `globalização, redes globais e clusters . Além disso, por detrás do recente boom na literatura sobre clusters, está a importância de temas como as `abordagens sociais e baseadas nas `networks de contactos ou redes locais dos clusters, bem como as teorias baseadas no conhecimento. Estudos sobre sistemas regionais e nacionais de inovação e abordagens institucionais (relativas a culturas, governação e costumes locais das regiões) alcançaram particular importância a partir da década de 1990. Isto reflecte claramente as mais recentes tendências da literatura sobre clusters, que têm dado especial enfoque a factores sistémicos e institucionais . Finalmente, não obstante a correlação positiva entre a qualidade das publicações e a investigação formal e experimental, a evolução da literatura sobre clusters continua a ser maioritariamente apreciativa e descritiva.

Document Type Master thesis
Language Portuguese
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