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Voluntariado social e redes sociais de suporte no envelhecimento : Contributos para as políticas sociais

Author(s): Silva, Ana Catarina Domingues da

Date: 2017

Persistent ID: http://hdl.handle.net/20.500.11960/1919

Origin: Repositório Científico IPVC

Subject(s): Envelhecimento; Voluntariado social; Suporte social; Políticas sociais; Aging in place; Aging; Social volunteering; Social support; Social policies; Aging in place


Description

O fenómeno do envelhecimento global da população, originado pela baixa natalidade e pelo aumento da esperança média de vida, despoletou uma série de desafios económicos, sociais e políticos. O envelhecimento individual entendido como um processo biopsicossocial multicausal, multidirecional e multidimensional é influenciado pelo contexto histórico e social envolvente e por fatores contextuais não normativos (Baltes, 1987). Na velhice, os contextos de integração social diminuem, as redes de suporte tornam-se mais heterogéneas, podendo verificar-se um aumento da necessidade de suporte social provocado por alterações na saúde, na cognição e nas relações socioemocionais (Hooyman & Kiyak, 2011b). As mudanças da estrutura familiar e social, bem como o reconhecimento do valor das relações sociais para o bem-estar e qualidade de vida dos idosos fomentam o aparecimento de intervenções de base comunitária, como é o caso dos programas de voluntariado de proximidade. Estes pretendem alargar as redes de suporte social dos idosos e facilitar o envelhecimento em casa e na comunidade (aging in place). Assim, a intervenção na rede social de cada idoso com recurso a voluntários permite desenvolver a referida rede, potenciando os efeitos do suporte social no processo de envelhecimento. Os voluntários, embora não sendo membros da família do idoso, ajudam na resolução de problemas, dão suporte emocional e preocupam-se com o seu bem-estar. O presente estudo, de natureza qualitativa, assume como objetivo compreender a relação estabelecida entre idoso-voluntário e os seus contributos para o envelhecimento no próprio lugar. Participaram no estudo cinco díades idoso-voluntário, fazendo-se cada díade constituir por um idoso beneficiário de um projeto de voluntariado de proximidade e um voluntário por si selecionado. As idades dos idosos participantes variam entre os 84 e os 97 anos e a dos voluntários variam entre os 53 e os 78 anos. Os dados foram recolhidos com recurso a entrevista semiestruturada criada para o presente estudo, sendo o guião da entrevista do idoso e do voluntário estruturalmente similar. A análise de conteúdo das entrevistas permitiu identificar dois domínios designados como (1) Domínio Múltiplas Faces do Voluntariado e (2) Domínio Dimensão Relacional do Voluntariado, agregando um número diverso de categorias. Os resultados obtidos revelam a existência de um paralelismo de perceções sobre a relação estabelecida entre os idosos e os voluntários, assumindo um posicionamento coincidente acerca dos ganhos e da qualidade da relação diádica. Foi possível verificar que todas as díades criaram um vínculo forte e estável, referindo algumas uma relação de grande proximidade e intimidade. Todos os participantes reconheceram existir diferenças entre o “antes” e o “depois” da entrada dos voluntários na vida dos idosos, destacando-se a confiança no suporte como um elemento basilar da relação diádica. Os resultados permitem verificar que a relação idoso-voluntário cumpre a função de auxiliar os idosos na gestão das suas vidas e de promover a integração na comunidade, facilitando o envelhecimento no próprio lugar. Globalmente, os nossos resultados parecem evidenciar a importância do programa de voluntariado de proximidade enquanto medida programática para renovação das redes de sociabilidade e de solidariedade locais, promovendo o suporte do ambiente social e facilitando o envelhecimento no próprio lugar (aging in place).

The phenomenon of global aging, caused by low birth rates and by the increasing average life expectancy, is responsible for a number of economic, social and political challenges. The individual aging, understood as a biopsychosocial, multi-causal, multidirectional and multidimensional process, is influenced by the historical and social context surrounding and non-normative contextual factors (Baltes, 1987). In old age, social integration decreases, the support networks become more heterogeneous, which may generate an increased need for social support caused by changes in health, in cognition and in social-emotional relationships (Hooyman & Kiyak, 2011b). Changes in family and social structure, as well as the recognition of the value of social relations for the well-being and quality of life of elderly foster the emergence of community-based interventions, such as the case of the proximity volunteer programs. These were intended to broaden the social support networks of the elderly and facilitate aging in home and community (aging in place). Therefore, the intervention in the social network of each elderly with recourse to volunteers allows to develop this network, enhancing the effects of social support in the aging process. Volunteers, despite not being members of the elderly family, help solving problems, give emotional support and care about their well-being. This qualitative study aim to understand the relationship established between elderly-volunteer and their contributions to aging in place. This work, had involved five dyads of elderly-volunteer, each one formed by an old beneficiary of a proximity volunteer project and a volunteer selected by the elderly. The ages of the elderly range from 84 to 97 years old and the volunteers from 53 to 78 years old. Data were collected using a semi-structured interview constructed specifically for this study. The content analyzed from the interviews allowed to identify two domains designated as (1) Multiple Faces of Volunteering and (2) Relational dimension of Volunteering, which in turn adds a variable number of categories. The results show the existence of parallel perceptions about the relationship established between the elderly and the volunteers as well as a coincident position about the gains and quality of dyadic relationships. It was also clear that all dyads create a strong and stable bond, some referring a close and intimate relationship. Moreover, all the participants recognized differences between the “before” and the “after” the arrival of the volunteers in the lives of elderly, highlighting the trust in the support as a core element of the dyadic relationship. The results also allow to realize that the relationship elderly-volunteer fulfills the function of assisting the elderly in managing their lives and promote community integration, facilitating aging in place. Overall, our results seem to reinforce the importance of proximity volunteer program as a policy measure for renovation of social networks and local solidarity, promoting the support of the social environment and facilitating aging in place.

Dissertação de Mestrado em Gerontologia Social apresentada na Escola Superior de Educação do Instituto Politécnico de Viana do Castelo

Document Type Master thesis
Language Portuguese
Advisor(s) Faria, Carla Maria Gomes Marques de; Carvalho, José Manuel de Almeida e Melo de
Contributor(s) Silva, Ana Catarina Domingues da
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