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Operating cash flows presentation: the usefulness of the direct method

Author(s): Nunes, Vasco Gil Mateus

Date: 2015

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10071/11638

Origin: Repositório do ISCTE-IUL

Subject(s): Cash flow disclosures; Cash flow statements presentation; Direct method; Demonstração de fluxos de caixa; Apresentação dos fluxos de caixa operacionais; Método direto


Description

The joint project from International Accounting Standards Board (IASB) and Financial Accounting Standards Board (FASB), Financial Statement Presentation (FSP), is currently proposing a requirement that will mandate cash flows statements to be prepared under the direct method. This proposal seems to oppose standard setters against accounting practice as most firms choose to report their operating cash flows disclosures by the indirect method. Nonetheless, IASB and FASB have continuously defended the direct method as a better tool to assess a company’s operating performance. In this study, I challenge this assumption by comparing the predictive ability of the information provided by both methods, using a dataset of firms from 4 different countries. My results support IASB and FASB positions, as I find the direct method to offer better predictions of future operating cash flows. I also find evidence that presentation format has no significant impact on markets, suggesting that financial agents do not acknowledge the usefulness of the direct method, or do not find it attractive in a cost-benefit analysis.

O projeto conjunto do International Accounting Standards Board (IASB) e do Financial Accounting Standards Board (FASB), Financial Statement Presentation (FSP), contém atualmente uma proposta que visa tornar obrigatória a preparação da demonstração de fluxos de caixa segundo o método direto. Esta proposta distancia os decisores políticos das práticas contabilísticas das empresas, já que a maioria das empresas opta pelo método indireto quando reportam informação sobre fluxos de caixa operacionais. Ainda assim, o IASB e o FASB têm continuamente defendido o método direto como uma melhor ferramenta para analisar o desempenho operacional das empresas. Neste estudo, eu questiono esta noção ao comparar a capacidade explicativa da informação oferecida pelos dois métodos, utilizando uma amostra composta por empresas de 4 países diferentes. Consistentes com as posições do IASB e FASB, os resultados mostram que o método direto oferece melhores previsões dos fluxos de caixa futuros das empresas. O meu estudo mostra também que a forma de apresentação dos fluxos de caixa não têm impacto significativo nos mercados, sugerindo que os agentes financeiros não reconhecem a utilidade do método direto, ou que não a consideram vantajosa numa análise custo- -benefício.

Jel Classification: M40; M41

Document Type Master thesis
Language English
Advisor(s) Pais, António Figueiredo
Contributor(s) Nunes, Vasco Gil Mateus
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