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Residents’ meanings and experiences about a reservoir and its surroundings: implications for water management

Author(s): Matias, Nuno-Gonçalo Cerqueira Gonçalves Noceda

Date: 2013

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10071/6591

Origin: Repositório do ISCTE-IUL

Subject(s): Albufeira e área envolvente; Residentes da bacia de drenagem; Metodologia mista de carácter interpretativo; Representações sociais; Análise de correspondências; Experiências do quotidiano; Grounded theory; Significados sociais; Consulta pública; Gestão da água; Reservoir and its surroundings; Catchment residents; Interpretative mixed methods research; Social representations; Correspondence analysis; Everyday life experiences; Grounded theory; Social meanings; Public consultation; Water management


Description

A presente investigação sociológica, através de uma metodologia mista de carácter interpretativo, foi desenvolvida para explorar a forma como os residentes de uma bacia de drenagem compreendem, experimentam no seu quotidiano e dão significado a uma albufeira e área envolvente. Ao conceptualizar a albufeira e área envolvente como uma representação social, o estudo quantitativo descreve empiricamente as representações dos residentes da bacia de drenagem, usando como ferramenta de consulta um exercício de associação de palavras. Utilizando análise de correspondências, as associações de palavras foram integradas num número limitado de componentes (i.e., functional, aesthetic, nonconsumptive uses of nature, e restorative) da representação social da albufeira e área envolvente e ilustrada a sua relação com os sub-grupos de residentes considerados. O subsequente estudo qualitativo utilizou a grounded theory juntamente com entrevistas individuais semi-directivas para explicar os resultados do inquérito por questionário do estudo quantitativo. Desta forma, pertendeu-se explorar os significados e respectivas experiências do quotidiano que os residentes associam à albufeira e área envolvente. Os resultados qualitativos evidenciam duas categorias temáticas: significados pessoais e sociais. Os significados pessoais estão relacionados com a beleza e carácter natural da área, com a fuga e refúgio do quotidiano, com o carácter/efeito restaurador da área, interacção física e prácticas de género. Os significados sociais estão relacionados com amigos, família, boa gestão e desenvolvimento. A categoria temática ‘montra de histórias/memórias do quotidiano’ foi conceptualizada através da repetição de expressões narrativas de experiências no local que levaram à criação de memórias que perduram e um sentimento de nostalgia. A presente dissertação conclui discutindo de que forma a investigação sociológica desenvolvida e os respectivos resultados podem ser úteis na gestão da água.

An interpretative mixed methods study approach was developed to explore how catchment residents understand, experience and give meaning to a reservoir and its surroundings to assist water management. This approach involved collecting qualitative data after a quantitative phase to explain and expand on the quantitative data in more depth. By conceptualizing a reservoir and its surroundings as a social representation, the quantitative study empirically describes catchment residents’ representations using a word association task as a consultation tool. Correspondence analyses integrated the word associations into a limited number of comprehensive representational components of the social representation about the study area (i.e., “functional”, “aesthetic”, “nonconsumptive uses” of nature, and “restorative”) and illustrated how they are associated across the considered subgroups of residents. The qualitative study developed a constructivist grounded theory methodological approach. Individual semi-structured interviews were carried out to elaborate on the results discovered in the survey and to develop an in-depth understanding of residents’ meanings and underlying experiences about the reservoir and its surroundings. Results indicate that meanings can be grouped into two broad thematic categories: personal and social. The personal meanings coalesced around beauty, nature, escape and refuge, restoration, physical interaction and gendered practices. Social meanings were related to friends, family, stewardship needs and development. The integrative theme of ‘showcase of everyday life stories/memories’ was identified through the repeated narrative expressions of place experiences in creating enduring memories and nostalgia. The dissertation concludes by discussing how the study approach and findings may assist subsequent water management, and areas for further study are identified.

Document Type Doctoral thesis
Language English
Advisor(s) Nave, Joaquim Gil; Johnes, Penny
Contributor(s) Matias, Nuno-Gonçalo Cerqueira Gonçalves Noceda
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