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Gestão de populações de coelho bravo: um caso de estudo - a Herdade da Espadaneira

Author(s): Gonçalves, Guilherme Cunha

Date: 2015

Persistent ID: http://hdl.handle.net/10451/22647

Origin: Repositório da Universidade de Lisboa

Subject(s): Oryctolagus cuniculus algirus; Gestão cinegética; Indícios de presença; Habitat suitability index; Kernel; Teses de mestrado - 2015; Departamento de Biologia Animal; Departamento de Biologia Animal; Departamento de Biologia Animal


Description

O coelho-bravo (Oryctolagus cuniculus) desempenha um papel preponderante nos ecossistemas mediterranicos enquanto presa de inumeros predadores, como sejam o lince-iberico (Lynx pardinus), a aguia-imperial (Aquila adalberti) ou a aguia-de-bonelli (Hieraaetus fasciatus), e ainda como importante objeto de exploracao cinegetica em Portugal. Esta atualmente classificado como quase ameacado, observando-se um cenario de declinio populacional resultante de interação complexa de varios fatores como doencas e perda/fragmentacao de habitat, sendo portanto necessario encontrar ferramentas eficientes de gestao que revertam esta situacao. Os objetivos principais desta dissertacao incidiram na reuniao do estado da arte relativo as medidas de gestao de habitat, comparando a eficacia, custos e frequencia de utilizacao das mesmas. Para suportar a aplicacao das medidas, desenvolveram-se dois metodos em ambiente SIG (Habitat Suitability Index e Mapas de Kernel), efetuaram-se censos de indicios de presenca em transectos e caracterizaram-se diversas variaveis ambientais para verificar empiricamente, se as zonas de maior densidade de indicios correspondiam as areas com condicoes otimas de habitat. Este métodos permitiram conhecer a distribuicao e abundancia relativas de coelho-bravo na Herdade da Espadaneira (Setubal, Portugal) e ainda a identificar a areas com condicoes propicias de habitat para esta especie. Complementarmente, efetuaram-se dois testes de Qui-quadrado a abundancia de indicios (Goodness-of-fit e da Independencia), para averiguar se existiu variacao significativa entre periodos de amostragem e se as tocas com indicios de presenca devem ser consideradas na metodologia de censo utilizada. Os mapas de Kernel demonstraram a existencia de duas areas mais utilizadas pelo coelhobravo na Herdade de Espadaneira e a variacao da area de distribuicao ao longo dos periodos de amostragem. Os resultados referentes a caracterizacao das variaveis ambientais demonstraram uma preferencia da especie por solo arenoso (49%) e plano (63%), com uma presenca de gramineas de 63%. As principais especies arbustivas detetadas foram o saganho-mouro (Cistus salviifolius) e o sargaco (Cistus monspeliensis) com densidades entre 45% e 64%. A dimensao da vegetação predominante foi bastante variavel entre periodos de amostragem. Relativamente ao Habitat Suitability Index, verificou-se que as areas com maior abundancia de indicios ficaram sobrepostas com as areas classificadas com qualidade elevada: correspondendo a uma combinacao de pontos de agua, olivais, sementeiras e zonas de abrigo. Simetricamente, os pinhais e eucaliptais foram classificados como pobres, sendo preteridos por esta especie. Por fim, os resultados dos testes estatisticos revelaram diferencas de abundancia de indicios entre periodos de amostragem, refletindo a variacao das condicoes ambientais ao longo do tempo e tambem que a medida “tocas ativas” deve ser considerada no metodo de censo em transectos, sendo uma boa medida para avaliar a presenca de coelho-bravo. Espera-se que ao reunir o estado da arte relativo as medidas de gestao de habitat e ainda identificando as areas prioritarias de conservacao na area de estudo, seja possivel reverter o cenário atual de declinio populacional, e extrapolar as medidas estipuladas no Plano de Gestao para o contexto dos ecossistemas mediterranicos.

The Wild rabbit plays an important role as prey for countless predators in the Mediterranean ecosystems, such as the Iberian lynx (Lynx pardinus), the Spanish imperial eagle (Aquila adalberti) or the Bonelli’s eagle (Hieraaetus fasciatus), and also as an important economic factor to game activity in Portugal. It is currently classified as nearly threatened, being the current set of population decline, mainly because of a complex interaction of variables such as diseases or habitat loss/fragmentation. So, it is necessary to find efficient management practices in order to reverse the present situation. Concerning that, we gathered the state of the art management practices and compared its efficiency, costs and frequency of utilization. In order to uphold the application of the management practices, we developed and applied two GIS (Habitat Suitability Index and Kernel Density Maps) methodologies, performed indirect presence sign censuses and described several environmental variables in order to know if the optimum habitat conditions are linked to high density presence signs in the study area. Those methods allowed to know wild rabbit abundance and distribution in Herdade da Espadaneira (Setubal, Portugal) and also identify suitable habitat areas for this species. Furthermore, we carried two chi-square tests (Goodness-of-fit and Independence) to find out about presence signs temporal variation and if rabbit burrows should be included in the utilized census methodology. Kernel results show two main territory areas and its spatial variation through time. Regarding environmental variables characterization, wild rabbit preference was for plain (63%) and sandy soil (49%), with 63% presence of grass. Sage-leaved rock rose (Cistus salviifolius) and Montpelier cistus (Cistus monspeliensis) were common, with 45% to 64% density. Prevalent vegetation height varied greatly between sampling seasons. In regard to Habitat Suitability model, we concluded that the main presence sign areas were overlap to high classified habitat areas, corresponding to water points, olive groves, sowing and shelter areas. Symmetrically, pine and eucalyptus forests were classified as poor by the Habitat Suitability model, being avoided by wild rabbit. Lastly, statistical results showed differences in presence signs abundance through sampling seasons, revealing environmental conditions variation through time and that active burrows should be considered in the utilized census methodology, being a good parameter to evaluate wild rabbit presence. We hope that, by gathering the state of the art management techniques and by identifying the primary conservation areas in Herdade da Espadaneira, we can reverse the actual population decay set, and extrapolate the stipulated management techniques in the Management Plan to the Mediterranean ecosystems context.

Tese de mestrado, Ecologia e Gestão Ambiental, Universidade de Lisboa, Faculdade de Ciências, 2015

Document Type Master thesis
Language Portuguese
Advisor(s) Fonseca, Francisco Petrucci, 1953-
Contributor(s) Gonçalves, Guilherme Cunha
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